Più l’area ustionata è vasta e più l’ustione è da ritenere grave. Anche ustioni superficiali possono essere pericolose se molto estese. Ustioni più larghe di 3 centimetri devono essere valutate da un medico. Nelle ustioni estese è possibile farsi un’idea della gravità con la “regola del nove”. Chiunuue abbia riportato un’ustione, anche superficiale, che interessi più del 9 per cento della superficie corporea, richiede cure specialistiche. I principali rischi per la vita che possono venire da ustioni estese sono lo shock chirurgico e l’infezione.